Female Economic Empowerment and Intimate Partner Violence

Globally, one out of three women will be beaten, coerced into sex or otherwise abused in her lifetime. The perpetrators are close to always men, often husbands or other intimate partners, which makes intimate partner violence one of the most common forms of violence against women.

In high-developed countries it is empirically proved that an increase in labour market opportunities for women reduces their risk of experiencing intimate partner violence. These empirical results goes is in line with the economic bargaining theory. However, when it comes to other societies, especially where patriarchal structures are more present, the singular transformatory power of female economic empowerment is not always that simply put into reality. In traditional societal contexts, where men still see their masculinity as breadwinners of the households, the male-backlash model instead argues that men are likely to compensate a lack of relative income with violence. Which means that the risk of intimate partner violence to occur instead increases with women labour market (or other economic) opportunities.

Earlier this year, I went to El Salvador with an aim to explore and discuss how female economic empowerment affects the extent of exposure of intimate partner violence there, in a context of macho culture. After collecting a survey sample of 312 women and analysing the results I found out that my regression results did not support the economic bargaining study, which I on forehand thought it would do. But women that has an employment and a paid income seem to be significantly more exposed to intimate partner violence in El Salvador, in line with the backlash model.


Nevertheless, I still believe that increased female economic empowerment is a goal to strive for globally. To keep women outside the labour market doesn’t only affect women negatively, but also men, children and societies as a hole. Because when women works, economies grows and when women access to monetary resourses, more children gets educated, which are only two of many major (empirically proven) positive outcomes from increased female economic empowerment. However, and what my study stress else than need of more knowledge and studies in the area, is the importance of providing greater support for women in traditional societal settings. So that all women get personal access to the positive and protective affects that economic empowerment can have on their risk of experiensing intimate partner violence, and/or other types of gender-based violence.

Today is the International day for the Elimination of Violence against Women but we need to shed light on this problem every day. Always seek more knowledge in various settings. Discuss. Educate and share different stories. Take action, break traditional gender norms and empower all children to become who ever they want to be, without forcing them in to feel and act upon traditionally set gender-roles and norms.

Check out some of the institutions and initiatives that are supporting and working for what's fair, no matter where women are in the world; UN Women (right now with their Orange the World; #HearMeToo-initiative), Kvinna till Kvinna (hett julklappstips för svenskar: stöd deras fantastiska arbete genom att köpa "KvinnoAgendan"), Women's global empowerment found, Center for reproductive rights, Equally now, Dress for success and Madre - among many else. 

For more background information my research is published HERE with a lot of interesting referenses.
As an example I would really recommend Jacqui Trues book from 2012, "The political economy of violence against women" which still, 6 years after publishing gives relevant insights to the subject. Also, I would recomend the article by Jana Lenze & Stephan Klasen, 2017. "Does Women’s Labor Force Participation Reduce Domestic Violence? Evidence från Jordan", in Feminist Economics and the one from Lori Heise, Jessie Mbwambo & Seema Vyas, 2015, "Women’s Paid Work and Intimate Partner Violence: Insights from Tanzania", also in Feminist Economics - I think these studies in addition to relevant results together demostrate the complexity of this field of study, with various ways to approach it.

All photos are taken by me. In 1.Guatemala, 2.&6.Nicaragua, 3.&4.El Salvador, 5.Kenya. 

 
 
 
 
Allmänt, El Salvador, 2018, Peru, 2018 | El Salvador, Female economic empowerment, Gender-based violence, Intimate partner violence | | Kommentera |

En lika lång landningsprocess som talande balkongvy från Lima, Peru

Med ett totalt lock över ena örat efter månader av ögonbesvär sedan allt surfande i El Salvador (som inte blev bättre av den långa flygturen från Sverige till Peru) och med minimal energi tack vara det jet-lag som kickade in påbörjade jag min praktik på Svenska ambassaden i Lima ynka två dagar efter att jag landade i Lima, precis i början av september.
 
Att jag inte hörde ett knyst på höger öra, knappt lyckades sova under nätterna och att spanskan hade legat på is hela sommaren gjorde det extra nervöst och utmanande att kliva in på ambassaden min första vecka. Jag minns att jag kände mig helt utmattad av allt koncentrerande på att försöka höra och uppfatta allt men också från alla nya intryck såklart. Ambassadens men framförallt stadens höga puls var påtaglig, trafiken som ständigt och överallt kan likställas med rent kaos och helt enkelt känslan av att befinna sig i en stad med lika många invånare som Sverige totalt - allt tillsammans var mycket att på samma gång försöka ta in och landa i.
 
Kallt som tusan var det också, för inte hade väl jag tagit med vinterjacka och raggsockar eftersom gradantalet visade på detsamma som den svenska våren eller rent av sensommaren brukar bjuda på. Men något jag snabbare än allt annat lärde mig är att den extrema luftfuktigheten i Lima ger kyla rum att närvara trots 16-20 grader plus. Inomhus finns dessutom inga element så ni som känner mig och vet vilken frusen själ jag är kan ju förstå mängden huttrande jag "genomled" varje dag, såväl utomhus som inomhus.
 
Det tog ett bra tag för mig att landa här. Jag hade länge svårt att känna mig tillfreds i Lima, och trots att jag fortfarande inte är ett fan av att bo i en såhär stor stad, känner jag mig äntligen förnöjd med tillvaron som jag sakta men säkert lyckats bygga upp här och inte längre lika vilsen som jag var till en början. Men något som ändå underlättade hela landningsprocessen var att jag redan på flygplatsen välkomnades med öppna armar av min peruanska roomie och nya vän Adriana, som jag fick möjlighet att flytta in hos redan från dag 1. Med eget rum och toa men delat kök, vardagsrum och tillhörande faciliteter, på nionde våningen i ett nybyggt modernt radhus på totalt 18 våningar vi. Lägenheten ligger inom Miraflores, ett s.k. lyxigare och tryggare distrikt, men precis vid en stor vägled kallad Vía Expresa, som bland annat delar av distriktet till ett annat, nämligen Surquillo, som inte är lika rekommenderat för turister att befinna sig i.
 
Från balkongen ser jag tydligt hur radhus fyllda av lyxiga lägenheter och multinationella företag på ena sidan kontrasteras av förfallna gamla radhus och grönsaksmarknader fyllda av stadens mindre priviligierade på andra sidan vägen. Trafiken är det enda som förenar de två vyerna genom att rusa lika tätt och kaosartat längs de båda distriktens kvarter, från tidig morgon till sen kväll.
 
Den vy jag blickar utöver från min balkong är ganska talande för Peru i stort. De socioekonomiska klyftorna är påtagliga och stora inom Lima, men inte minst sinsemellan städer och landsbygd i Peru. Det finns människor som har tillgång till såväl grundläggande mänskliga rättigheter som övriga nödvändigheter, välbetalda arbeten och politiskt inflytande (om än av olika grad såklart) medan så många andra inte ens har tillgång till varken rent eller rinnande vatten.
 
Mitt perspektiv på Peru var till en början, relativt begränsat till de rikare distrikten med undantag för den klyfta som tidigt visade sig från min balkong. Men efter att nu dels börjat gå över vägen till Surquillo mer frekvent, besöka andra mindre priviligierade distrikt och även resa till andra ställen i Peru ser och upplever jag klyftorna desto mer. Och å ena sidan är den mindre priviligierade sidan charmig, jag rent av älskar att strosa omkring på marknaderna i Surquillo - för att inte tala om centrala Limas kvarter, men det grämer mig så mycket att en väg på ynka sexfilig-bredd lyckas dela upp människor så extremt och att vara en del av det hela, genom att bo och verka här gör mig inte sällan påmind över hur priviligierad jag själv är som medelklass-Svensson.
 
Tack(samhet) och hej från mig, vi hörs snart igen – för jag har nämligen en massa att berätta och visa bilder från då jag nyligen varit på äventyr i Cuzco (där jag bland annat fick möjligheten att blicka utöver Machu Picchu!!) tillsammans med några europeiska vänner från andra ambassader här i stan. Så, hasta luego amigos y amigas!
 
 
 
Ovan är en bild från en av mina favorit marknader i Surquillo, på knappt promenadavstånd från lägenheten där jag bor.
 
Allmänt, Peru, 2018 | | Kommentera |

El Salvador

I El Salvador åkte jag raka vägen ut till kusten. Eller ja inte helt och hållet ”raka vägen”, hade ett bussbyte på en timma, där jag tursamt stötte på en tjej som sålde Pupusas (traditionella tortillas, fyllda med ost och diverse andra valbara ingredienser).

Då jag väntade på bussen strax intill hennes matstånd började vi samtala, hon bjöd mig på en pupusa och till sist lärde hon mig dessutom hur en tillagar dem! Så den timmas väntan i ett stekhett El Salvador blev riktigt rolig, och ännu en gång hade jag tur att stöta på en helt fantastisk lokalbo. Lika trevligt som gott första intryck av El Salvador. Vi bestämde strax innan min buss kom att vi dagen efter skulle ses för att åka på en utflykt ihop!

Min första egengjorda pupusa, fylld med ost. Svingod om jag får säga det själv!Härliga Keren! Så himla glad och snäll tjej!

Väl framme vid kusten, landade jag på ett hostel vid namn Wipeout. Mitt på stranden Playa el Zonte. = hamnade verkligen i paradiset och valde att sova här alla tre resterande semesternätter!

Och inte tackade jag nej till Yoga på mornarna med utsikt över havet. Helt fantastiskt! Hade egentligen kunnat åka iväg och sett lite andra ställen men valde att ta del lugnt på Playa el Zonte och närliggande stränder mest för att jag reste runt så mycket i Guatemala innan att jag bara suktade lugn och ro – samt sol och bad när jag kom till El Salvador! Inte ett moln fick jag syn på under mina fyra dagar där och jag svettades konstant då det uppskattningsvis var uppåt 35-40 grader i skuggan. Just how I like it! Måste tilllägga att jag stött på de snällaste, mest hjälpsamma människorna i El Salvador, den ena efter den andra har hjälpt mig på ett eller annat vis – varit trevliga mot mig och jag har verkligen överraskats av hur fantastiskt detta land är!

Keren i en restaurang precis vid stranden, i väntan på varsin plocktallrik med bland annat räkor! - gott!Omgavs dessutom av härliga backpackers på hostelet, fantastisk stämning och miljö, vågor som bara genom att blunda en sekund tog mig hem till Smögen och yogapass utförda med utsikt över havshorisonten. Och de korta beskrivningarna samt de få bilder jag lyckades ta innan kamerabatteriet dog får sammanfatta mina fyra dagar i El Salvador.

Från en av kvällarna då vi från hostelet lirade någon slags frisbee-öl spel på stran! Är så glad att jag oplanerat ändrade om min resa och hamnade just på Playa el Zonte. Fick verkligen vilat ut mig och ladda batterierna inför resterande projekttid i Nicaragua. Så när jag i fredags återvände, med sand mellan tårna, till mitt hem i Santa Isabel kände jag mig inte ens trött av den 9 timmars långa bussresan utan mest bara glad och nöjd över hur bra min semester varit och dessutom taggad på att nu ta tag i fotbollsprojektet här igen. Det blir en intensiv slutspört på 5 veckor innan jag åter är på svensk mark igen!

Hej från Fannsan!

Allmänt | | En kommentar |
Upp