Female Economic Empowerment and Intimate Partner Violence

Globally, one out of three women will be beaten, coerced into sex or otherwise abused in her lifetime. The perpetrators are close to always men, often husbands or other intimate partners, which makes intimate partner violence one of the most common forms of violence against women.

In high-developed countries it is empirically proved that an increase in labour market opportunities for women reduces their risk of experiencing intimate partner violence. These empirical results goes is in line with the economic bargaining theory. However, when it comes to other societies, especially where patriarchal structures are more present, the singular transformatory power of female economic empowerment is not always that simply put into reality. In traditional societal contexts, where men still see their masculinity as breadwinners of the households, the male-backlash model instead argues that men are likely to compensate a lack of relative income with violence. Which means that the risk of intimate partner violence to occur instead increases with women labour market (or other economic) opportunities.

Earlier this year, I went to El Salvador with an aim to explore and discuss how female economic empowerment affects the extent of exposure of intimate partner violence there, in a context of macho culture. After collecting a survey sample of 312 women and analysing the results I found out that my regression results did not support the economic bargaining study, which I on forehand thought it would do. But women that has an employment and a paid income seem to be significantly more exposed to intimate partner violence in El Salvador, in line with the backlash model.


Nevertheless, I still believe that increased female economic empowerment is a goal to strive for globally. To keep women outside the labour market doesn’t only affect women negatively, but also men, children and societies as a hole. Because when women works, economies grows and when women access to monetary resourses, more children gets educated, which are only two of many major (empirically proven) positive outcomes from increased female economic empowerment. However, and what my study stress else than need of more knowledge and studies in the area, is the importance of providing greater support for women in traditional societal settings. So that all women get personal access to the positive and protective affects that economic empowerment can have on their risk of experiensing intimate partner violence, and/or other types of gender-based violence.

Today is the International day for the Elimination of Violence against Women but we need to shed light on this problem every day. Always seek more knowledge in various settings. Discuss. Educate and share different stories. Take action, break traditional gender norms and empower all children to become who ever they want to be, without forcing them in to feel and act upon traditionally set gender-roles and norms.

Check out some of the institutions and initiatives that are supporting and working for what's fair, no matter where women are in the world; UN Women (right now with their Orange the World; #HearMeToo-initiative), Kvinna till Kvinna (hett julklappstips för svenskar: stöd deras fantastiska arbete genom att köpa "KvinnoAgendan"), Women's global empowerment found, Center for reproductive rights, Equally now, Dress for success and Madre - among many else. 

For more background information my research is published HERE with a lot of interesting referenses.
As an example I would really recommend Jacqui Trues book from 2012, "The political economy of violence against women" which still, 6 years after publishing gives relevant insights to the subject. Also, I would recomend the article by Jana Lenze & Stephan Klasen, 2017. "Does Women’s Labor Force Participation Reduce Domestic Violence? Evidence från Jordan", in Feminist Economics and the one from Lori Heise, Jessie Mbwambo & Seema Vyas, 2015, "Women’s Paid Work and Intimate Partner Violence: Insights from Tanzania", also in Feminist Economics - I think these studies in addition to relevant results together demostrate the complexity of this field of study, with various ways to approach it.

All photos are taken by me. In 1.Guatemala, 2.&6.Nicaragua, 3.&4.El Salvador, 5.Kenya. 

 
 
 
 
Allmänt, El Salvador, 2018, Peru, 2018 | El Salvador, Female economic empowerment, Gender-based violence, Intimate partner violence | | Kommentera |

En lika lång landningsprocess som talande balkongvy från Lima, Peru

Med ett totalt lock över ena örat efter månader av ögonbesvär sedan allt surfande i El Salvador (som inte blev bättre av den långa flygturen från Sverige till Peru) och med minimal energi tack vara det jet-lag som kickade in påbörjade jag min praktik på Svenska ambassaden i Lima ynka två dagar efter att jag landade i Lima, precis i början av september.
 
Att jag inte hörde ett knyst på höger öra, knappt lyckades sova under nätterna och att spanskan hade legat på is hela sommaren gjorde det extra nervöst och utmanande att kliva in på ambassaden min första vecka. Jag minns att jag kände mig helt utmattad av allt koncentrerande på att försöka höra och uppfatta allt men också från alla nya intryck såklart. Ambassadens men framförallt stadens höga puls var påtaglig, trafiken som ständigt och överallt kan likställas med rent kaos och helt enkelt känslan av att befinna sig i en stad med lika många invånare som Sverige totalt - allt tillsammans var mycket att på samma gång försöka ta in och landa i.
 
Kallt som tusan var det också, för inte hade väl jag tagit med vinterjacka och raggsockar eftersom gradantalet visade på detsamma som den svenska våren eller rent av sensommaren brukar bjuda på. Men något jag snabbare än allt annat lärde mig är att den extrema luftfuktigheten i Lima ger kyla rum att närvara trots 16-20 grader plus. Inomhus finns dessutom inga element så ni som känner mig och vet vilken frusen själ jag är kan ju förstå mängden huttrande jag "genomled" varje dag, såväl utomhus som inomhus.
 
Det tog ett bra tag för mig att landa här. Jag hade länge svårt att känna mig tillfreds i Lima, och trots att jag fortfarande inte är ett fan av att bo i en såhär stor stad, känner jag mig äntligen förnöjd med tillvaron som jag sakta men säkert lyckats bygga upp här och inte längre lika vilsen som jag var till en början. Men något som ändå underlättade hela landningsprocessen var att jag redan på flygplatsen välkomnades med öppna armar av min peruanska roomie och nya vän Adriana, som jag fick möjlighet att flytta in hos redan från dag 1. Med eget rum och toa men delat kök, vardagsrum och tillhörande faciliteter, på nionde våningen i ett nybyggt modernt radhus på totalt 18 våningar vi. Lägenheten ligger inom Miraflores, ett s.k. lyxigare och tryggare distrikt, men precis vid en stor vägled kallad Vía Expresa, som bland annat delar av distriktet till ett annat, nämligen Surquillo, som inte är lika rekommenderat för turister att befinna sig i.
 
Från balkongen ser jag tydligt hur radhus fyllda av lyxiga lägenheter och multinationella företag på ena sidan kontrasteras av förfallna gamla radhus och grönsaksmarknader fyllda av stadens mindre priviligierade på andra sidan vägen. Trafiken är det enda som förenar de två vyerna genom att rusa lika tätt och kaosartat längs de båda distriktens kvarter, från tidig morgon till sen kväll.
 
Den vy jag blickar utöver från min balkong är ganska talande för Peru i stort. De socioekonomiska klyftorna är påtagliga och stora inom Lima, men inte minst sinsemellan städer och landsbygd i Peru. Det finns människor som har tillgång till såväl grundläggande mänskliga rättigheter som övriga nödvändigheter, välbetalda arbeten och politiskt inflytande (om än av olika grad såklart) medan så många andra inte ens har tillgång till varken rent eller rinnande vatten.
 
Mitt perspektiv på Peru var till en början, relativt begränsat till de rikare distrikten med undantag för den klyfta som tidigt visade sig från min balkong. Men efter att nu dels börjat gå över vägen till Surquillo mer frekvent, besöka andra mindre priviligierade distrikt och även resa till andra ställen i Peru ser och upplever jag klyftorna desto mer. Och å ena sidan är den mindre priviligierade sidan charmig, jag rent av älskar att strosa omkring på marknaderna i Surquillo - för att inte tala om centrala Limas kvarter, men det grämer mig så mycket att en väg på ynka sexfilig-bredd lyckas dela upp människor så extremt och att vara en del av det hela, genom att bo och verka här gör mig inte sällan påmind över hur priviligierad jag själv är som medelklass-Svensson.
 
Tack(samhet) och hej från mig, vi hörs snart igen – för jag har nämligen en massa att berätta och visa bilder från då jag nyligen varit på äventyr i Cuzco (där jag bland annat fick möjligheten att blicka utöver Machu Picchu!!) tillsammans med några europeiska vänner från andra ambassader här i stan. Så, hasta luego amigos y amigas!
 
 
 
Ovan är en bild från en av mina favorit marknader i Surquillo, på knappt promenadavstånd från lägenheten där jag bor.
 
Allmänt, Peru, 2018 | | Kommentera |

Ett nästan-hejdå från sjuksängen/hängmattan!

Eftersom jag var färdig med enkätinsamlandet innan jag åkte till Nicaragua har mina arbetsdagar sedan jag kom tillbaks till stränderna vid La Libertad spenderats framför datorn. Hamnade äntligen på ett lägenhetshotell där jag har haft fungerande wi-fi i mitt alldeles egna rum. Så jag har kunnat sammanställa mitt insamlade material, fått gjort en hel del behövlig research och skrivande utan onödiga störmoment och utan att behöva ta mig någonstans. Arbetsmiljön har alltså varit till det bättre vilket gett mig tid till att vara ute i vågorna och surfa extra mycket, umgås ännu mer med vänner och äta alldeles för många pupusas. Har även hunnit med återkopplande möten på universitetet i San Salvador och med kvinnorättsorganisationen ORMUSA vilket varit bra.

Men så tog maj månad slut och så även mitt äventyr här. Eller ja, inte helt. För öroninfektion, magsjuka och hög ihållande feber hände… Så igår, torsdag 31 maj då jag skulle flyga hem avråddes jag av såväl en salvadoransk som en svensk läkare att flyga och kom då till beslut (i sista sekund) att inte åka till Sverige förrän jag åtminstone kan tryckutjämna och inte behöver löpa intervaller mellan hängmatta och toa. Så äventyret är på sätt och vis inte helt över, fastän min ryggsäck är packad och trots att jag nu inte kan göra mycket annat än att ligga i hängmattan och vänta på att all medicin och vila ska slå ut alla bakterier.

Därför har jag nästintill helt knutit ihop säcken för min tid i El Salvador. Och att (nästan) säga hejdå känns helt okej, jag är färdig och nöjd med det jag i syfte reste hit för samtidigt som jag fått så många fler lärdomar, insikter, vänner och erfarenheter än jag på förhand kunnat be om. Sen att jag dessutom dragit på mig en del sjukdomar, att det varit tufft att genomföra mitt insamlingsarbete och att jag ännu en gång satts i en kulturell kontext där en som kvinna dagligen blir objektifierad av män är saker som fått höra till. De negativa aspekterna sätter dock långt ifrån punkt för mitt äventyr, för vad jag till dess kontrast också fått uppleva är ett helt fantastiskt, varmt och omtänksamt bemötande från lokal befolkning men också från andra utlänningar vilket gjort att jag knutit många nya kontakter men framförallt fått två starka vänskaper. Sen har även min spanska utvecklats till det bättre, jag har fått tillräckligt med insamlat material till min kandidatuppsats som ska in i augusti och jag har nästan(!!) lärt mig surfa (några vågor fångade jag innan jag fick infektion i ena örat i alla fall) samt fått upptäcka och uppleva så himla häftig natur! Och mer än så tänker jag inte begära från en två månaders Minor Field Study-resa.

Många som reser genom Latin eller endast Central Amerika tenderar att välja bort just El Salvador på grund av dess våldsamma rykte. Oftast söker sig enbart surfare hit då landet dessutom är känt för sina vågor men även om en inte surfar finns här fantastiska saker att uppleva! Landet är till sin yta väldigt litet, men sitter på mångsidig, rik natur innefattande bland annat 22(!) vulkaner, extremt många häftiga vattenfall, vackra kaffeplantager, maya-ruiner, paradissjöar och oexploaterade långa (och korta) stränder! Ett minus är såklart machokulturen men det är inte något som bör skrämma iväg turister, kulturen här omfattar så mycket mer och annat – mångt och mycket härligare – än bara machoaspekten. Människor är öppna, varma, omtänksamma, hjälpsamma och roliga! Det är få platser jag tidigare varit på och upplevt lokalbefolkningen så extremt hjälpsam och öppen som här - i ett av världens mest våldsamma länder. Våldet rör en inte som turist – det drabbar framförallt lokala kvinnor och unga män som dras in i landets väletablerade gängverksamhet - chansen att som turist bli bestulen är inte större här än någon annan stans och så länge en inte rör sig i främmande kvarter under dygnets mörkare timmar skulle jag påstå att en är väldigt trygg. Självklart är det alltid viktigt att vara medveten om landets machokulturella prägling och dessutom utbredda gängverksamhet men jag anser verkligen inte att det bör skrämma iväg en från att upptäcka och uppleva allt fantastiskt detta fantastiska och mångsidiga land har att erbjuda!

Nästan-hejdå, och på återseende El Salvador ❤ 

Jag och Karen, en riktig powerwoman från La Libertad. Är så tacksam för all hjälp jag fått av henne gällande min studie men också annat samtidigt som jag är så glad att ha fått utveckla vår vänskap här i år! 

Tamara från Schweiz som volontärarbetar på en skola i Zonte. Hade lyckan att stöta på henne redan under min första dag här och sedan dess har vi hängt dagligen!

Härligaste hostelet - "Wipeout" i Zonte! Här möts en av lika härliga backpackers som solnedgångar!
 
 
Mandala Ecolodge - i närheten av La Libertad - väld värt en dagsutflykt.
   
I närheten av La Union: Vulkanen Conchagua med utsikt över Nicaragua och Honduras! 
 
 
Ett hotell vid Playa Cucu - superfint men lite väl overpriced. 
Jag bodde på Turtle lodge som också det var supernice!

 
Kamera och vätskepaus på väg upp för Vulkanen Santa Ana! 
 
Helt otrolig utsikt från toppen ner till kratern av Santa Ana vulkanen! 
Lago de Cuatepeque 
 
 
Ett vattenfall i norra El Salvador! 
 
 
San Salvador och typisk mat: Casamiento alltså ett "Giftemål" mellan ris och bönor hehe. 
 
Vattenfall vid Tamanique, 30 min från playa El Tunco.  
   
Från en solnedgång i Tunco där jag befinner mig nu:
El Salvador, 2018 | | En kommentar |
Upp